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Fremantle: a capital australiana dos festivais

A cidade natal de Bon Scott, o vocalista dos AC/DC, é um íman para os amantes da música, da arte e da gastronomia.
Os nativos australianos conheciam como Walyalup, “lugar de pranto”, o delta do rio Swan, onde se encontra Fremantle. Os ingleses construíram ali uma das maiores prisões do Império, quando a Austrália era uma das suas colónias. Era ali que exilavam os presos mais perigosos, atormentados pela inalcançável promessa de liberdade feita pelo céu azul e pelas praias primitivas daquele lugar.
Fremantle Prison continua de pé. É o único edifício australiano declarado, pela Unesco, Património da Humanidade. Para tentar esquecer este passado dramático, Fremantle, a 19 km de Perth, é hoje uma das cidades australianas com mais festivais.
Das cinco praias de Fremantle, Port Beach é a favorita dos surfistas.

Património vitoriano

Fremantle é um dos mais bem conservados portos vitorianos do mundo. Os hotéis luxuosos e as mansões datam da febre do ouro que se viveu na Austrália no século XIX. Round House é o edifício mais antigo de todo o oeste do país.

Segundo o guia, Freo, como também é conhecida a cidade, “atrai os espíritos livres”. Hispters, artistas, surfistas e turistas chegam à cidade atraídos pelos cafés boémios, pela arquitetura vitoriana e pela oferta artística. A cidade portuária acolhe o festival mais importante da Austrália, o Fremantle Festival, que se realiza em novembro desde 1905. Cerca de 75 mil pessoas chegam ali para desfrutar dos concertos e espetáculos.
O Festival de Arte Urbana, ponto de encontro de mimos, jograis e grafiteiros, que se realiza todos os anos no mês de abril, é também o mais importante do seu género, na Austrália. Em maio o Heritage Festival invoca a fundação da cidade e a sua história colonial, enquanto o festival Hidden Treasures junta, nos meses de julho, bandas de rock. Não se esqueça que em Freo nasceu Bon Scott, o falecido vocalista dos AC/DC. O túmulo deste cantor famoso é lugar de peregrinação para os apaixonados pela música da banda.
Presos britânicos construíram, no século XIX, a prisão de Fremantle, agora aberta ao turismo.
A gastronomia é também motivo principal de vários festivais, desde o da Malagueta ao do Tomate ou da Sardinha. Este último junta milhares de apaixonados por peixe e marisco. Não é em vão que Fremantle é, na Austrália, uma referência gastronómica. Na zona de Capuccino Strip encontram-se algumas da maiores peixarias do país, bem como lojas com produtos frescos. Os restaurantes asiáticos e as fábricas de cerveja também preenchem o bairro de Fishing Boat. O bar mais emblemático da cidade é o Little Creatures, situado num velho barco com crocodilos vivos no seu interior.
Estátua em honra de Bon Scott, o desaparecido líder da banda de rock AC/DC que atrai milhares de peregrinos.
A importância atual de Freo não foi gratuita. O município investiu, desde os anos 80, mais de 1300 milhões de dólares australianos na sua revitalização. A cidade, que cresceu à sombra de Perth, a capital da região, passou por uma grave crise nos anos 70. Durante o processo de regeneração foi inaugurada a Universidade de Notre Dame, que se dedicou à recuperação do património arquitetónico. O resultado é hoje em dia não haver um edifício histórico que não tenha o seu próprio museu ou galeria e ser possível, na mesma rua, encontrarem-se vários estúdios de música, pintura ou teatro.
Quando Fremantle ultrapassou a crise, o slogan “Freo está vivo e de saúde” tornou-se popular no país. Se as coisas corriam bem a Freemantle, também o corriam em toda a Austrália.

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