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Mergulhar dentro do vulcão

Diga aloha à baía de Hanauma, cuja praia se desenha sob a forma de uma cratera vulcânica.
Se o Havai é conhecido, para além dos vulcões, dos colares de flores, do hula hula e o ukelele, é pelas suas praias tropicais de infinitas águas cristalinas. As suas ilhas escondem pequenos tesouros, como Hanauma Bay. A baía, situada a sul da ilha de Oahu, a 10 quilómetros de Waikiki, é parte de uma cratera vulcânica, extinta e inundada há milhares de anos. As erupções vulcânicas e as próprias ondas do mar esculpiram a baía até lhe darem o seu aspeto curvilíneo atual. É tão especial que era o lugar de descanso da realeza havaina no século XIX. Hoje é um cartaz turístico que não pode deixar de visitar.

Luzes, Câmara, Havai!

Em Hanauma Bay rodaram-se cenas de ‘Blue Hawaii’, protagonizado por Elvis Presley e um dos seus maiores êxitos na ficção. Também a ilha de Oahu foi palco de ficções como ‘Os descendentes’, de George Clooney e de séries de sucesso como ‘Magnum P.I.’, ‘Hawaii 5.0’ e ‘Lost’.

Para ter as melhores vistas da baía tem de se molhar: o recife de coral vivo e as 450 espécies que constituem o seu fundo marinho merecem mais do que um mergulho. A festividade mais especial é o snorkel. Não há melhor programa do que passar o dia a observar as cores garridas dos peixes louro, balestra, borboleta ou algum outro rhinecanthus, conhecido pelos locais como ‘humuhumunukunukuāpuaʻa’ (é mais provável que se cruze com o peixe do que consiga aprender o seu nome). Praticar snorkel não requer destreza especial, para além de saber nadar. Não terá nenhuma dificuldade para alugar o equipamento necessário (óculos, tubo e barbatanas) na própria praia, onde os principiantes também poderão assistir a aulas de iniciação. É recomendável, em qualquer caso, permanecer perto da costa, se não se é um nadador experimentado e afastar-se da zona onde as ondas batem contra as rochas.
A atração de Hanauma Bay não termina no mar. Durante a sua estadia apanhe um elétrico até junto à cratera ou calce umas sapatilhas e percorra alguma das rotas de caminhada. Um lugar imprescindível, embora só o veja de longe, é o farol de Makapu’u, construído em 1909 sobre alcantilados de 600 metros de altura e com vistas incríveis para o Oceano Pacífico.
Para uma experiência completa por terra, mar e ar, dê uma volta de helicóptero. A partir de Oahu organizam-se excursões que o levarão a avistar do céu o Diamon Head, um cone vulcânico e símbolo das ilhas Wainamalo Beach, Kaneohe Bay e o porto histórico de Pearl Harbor.
Se lhe apetecer mergulhar nas águas tranquilas de Hanauma Bay ou tostar sob o sol havaiano, o recomendável é chegar cedo, em especial se chega de carro, porque os estacionamentos têm limites de lugares. Ao chegar, os visitantes estão obrigados a passar pelo Centro de Educação Marinha e a assistir à projeção de um vídeo explicativo sobre a biodiversidade da zona, que se poderia resumir numa frase: “aqui olha-se, mas não se toca”. Isto porque Hanauma Bay é uma zona natural protegida… e para os paraísos o continuarem a ser, têm de ser conservados.

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