>>>Muito perto do vulcão Kilauea

Muito perto do vulcão Kilauea

O vulcão mais ativo e o maior vulcão do mundo convivem, em aparente harmonia, no Parque Nacional dos Vulcões do Havai.
Existem 1500 vulcões ativos no mundo. Só nos Estados Unidos, 130 são constantemente monitorizados. Kilauea, na ilha do Havai, é um dos que não escapa ao olhar atento dos vulcanólogos. Considerado o vulcão mais ativo do mundo, a sua taxa diária de erupção é de 200 mil a 500 mil metros cúbicos de lava, quantidade suficiente para cobrir uma estrada de 30 quilómetros.
Apesar do aspeto de catálogo paradisíaco de lua de mel, a verdade é que a ilha do Havai surgiu da ação intensa de cinco vulcões: Kohala, o mais antigo da ilha; Mauna Kea, cujo clima frio torna possível, no inverno, a aparição de glaciares e de neve; Hualalai, o terceiro mais ativo da ilha, logo atrás do Mauna Loa e do Kilauea. É por causa das erupções vulcânicas que o mais jovem dos estados norte-americanos continua a crescer em termos de território.
Nāhuku (também conhecida como Thurston Lava Tube) é uma gruta vulcânica que se encontra no meio de um bosque exuberante.

Não roube a deusa

Existe a crença popular de que aquele que se atreve a levar qualquer rocha do Parque Nacional do Vulcões do Havai (ou de qualquer outro lugar da ilha) será amaldiçoado pela deusa Pelé. Habitualmente algumas destas rochas são devolvidas pelo correio.

70 milhões de anos de fenómenos vulcânicos podem ser contemplados no Parque Nacional dos Vulcões do Havai, situado a cerca de 45 minutos da cidade de Hilo. É o maior parque do estado e foi fundado em 1916 para proteger as particularidades da Ilha Grande, que possui onze das treze zonas climáticas existentes no mundo.
O parque estende-se ao longo de 133.545 hectares, desde o nível do mar até ao Mauna Loa, o vulcão mais alto do mundo, com 240 km de trilhos dispersos por uma paisagem única, acessível apenas a caminhantes habituados ao deserto, à selva, às grutas, às crateras vulcânicas e a línguas de lava incandescente.
Mauna Loa abraça mais de metade da superfície da ilha do Havai, detendo o recorde do maior vulcão do planeta, com uma área de 5.271 km2 e uma altura aproximada de 17 mil metros, desde a sua parte submersa. Apesar da última erupção se ter registado em 1984, Mauna Loa integra o programa Decade Volcanoes, que estuda os mais perigosos vulcões ativos.
A erupção do Kilauea destruiu 187 vivendas nos últimos anos, incluindo o centro de visitantes do parque.
Mas é o Kilauea, o vulcão mais ativo do mundo, que consegue fazer sombra ao Mauna Loa. Apesar de continuar, ininterruptamente, a lançar magma desde 1983, este vulcão pode ser visitado.
O melhor momento para contemplar a lava a deslizar para o oceano é depois do entardecer.
O missionário britânico William Ellis, o primeiro ocidental a alcançar o cume do Kilauea em 1823, descreveu-o como “um espetáculo sublime e assustador”. A façanha foi repetida por Mark Twain, em 1866, que o escalou durante uma erupção.
Contam os nativos que os ataques de fúria do Kilauea são motivados pelas alterações de humor de Pelé, a deusa do fogo. Mas, apesar do seu carácter violento, as iras do vulcão até são moderadas se as compararmos com o comportamento da maior parte dos vulcões ativos. Sem explosões, nem nuvens de gases tóxicos, Kilauea é suficientemente acessível para que os havaianos se possam aproximar dele, de forma a poderem mostrar o seu respeito à deusa e de a presentearem com ofertas.
As erupções deste vulcão são tranquilas e a maioria dos seus canais de lava esvaziam-se no Pacífico, iluminando todo o oceano. Um espetáculo sublime ao qual se deve agradecer, mas em havaiano: ‘mahalo’ (obrigado).

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