>>>O rio onde o arco-íris se afogou
Foto: Mario Carvajal

O rio onde o arco-íris se afogou

Amarelo, azul, verde, vermelho e negro. Durante seis meses por ano, debaixo da água de Caño Cristales, na Colômbia, estende-se um tapete de cores.
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olômbia é Realismo Mágico, graças a García Márquez e a lugares como Caño Cristales. Um paraíso terreno, com cores que parecem irreais. “O rio mais belo do mundo. O rio onde o arco-íris se afogou. O rio que fugiu do paraíso. O rio das cinco cores”. Com todos estes adjetivos, o jornalista colombiano Andrés Hurtado García batizou o rio mais peculiar do seu país, quando o descobriu nos anos 70. Naquela época era um segredo escondido dos visitantes. Decorridos 40 anos, transformou-se num dos anúncios do ecoturismo mais conhecidos da Colômbia. Apesar de ter sofrido várias décadas de isolamento, devido a conflitos armados, o seu acesso foi regularizado em 2010.

Encontra-se na formação rochosa Escudo Guayanés, que surgiu há 1200 milhões de anos, sendo uma das áreas mais antigas do planeta. A sua origem é anterior à dos Andes e compreende vários países, entre eles a Venezuela, o Brasil e a Colômbia. Neste ambiente de florestas tropicais escondem-se cerca de 15% das reservas de água doce de todo o planeta. Entre essa percentagem destaca-se este caño, como por aqui são denominados os rios de percurso curto, da serrania de La Macarena, no departamento de Meta (Colômbia).

A escapada de dois dias (sem voo) a Caño Cristales custa 473 USD.
Foto: Mario Carvajal

100% natural

A Serrania de La Macarena pode orgulha-se de ser um dos lugares com a maior riqueza de fauna e flora do mundo, com mais de 1500 espécies de plantas e 800 animais. Aí habitam aves primitivas, ursos-formigueiros, jaguares… mas não tem peixes, incapazes de sobreviver nestas águas, sem sedimentos.

Em nenhum dos seus troços supera os 20 m de largura e atinge um percurso total de 100 km. Medidas mais que discretas. Então, o que torna tão especial o Caño Cristales? Durante aproximadamente seis meses por ano, oferece uma explosão de cor debaixo de água, o que o tornou indispensável nas listas de “lugares a visitar antes de morrer”. Com o fim da estação das chuvas, em julho, o nível da água desce. É nesta altura que a planta aquática macarenia clavígera se encontra nas melhores condições para florescer.

Os tons vermelhos e fúcsias atingem o esplendor entre setembro e novembro, até começar a fase reprodutiva. O parque permanece aberto de julho a novembro, mas o acesso é controlado e limitado a 20 pessoas por dia. Um turismo responsável, regulamentado pela Cormacarena (Corporação para o Desenvolvimento Sustentável da Área de Manejo Especial La Macarena), que também pretende preservar as pinturas rupestres, ainda inexploradas, da região.

Caño Cristales fica no norte do município de La Macarena.
Foto: Mario Carvajal

O Caño Cristales pertence ao Parque Nacional Natural Serra de La Macarena, criado em 1971, e está a cargo do governo colombiano, que o protege e promove. “O rio é um símbolo do ambiente da nação, um lugar onde confluem a Orinoquia, a Amazónia e a Floresta Andina, e uma das áreas de interesse ecológico mais antigas da América do Sul”, assegura o Ministério do Ambiente.

 

A serrania de La Macarena tem 17 dos 62 ecossistemas da Colômbia.
Foto: Mario Carvajal

A 150 km a sul de Bogotá existem várias opções para visitar as águas coloridas do rio: pacotes de viagens, de dois a seis dias, com saídas de Villavicencio, Bogotá ou Medellín; em La Macarena há várias opções de alojamento e daqui até ao caño é preciso embarcar numa aventura total: um primeiro trajeto de lancha pelo rio Guayabero (20 minutos), outro a cavalo pelo Llano (50 minutos) e uma caminhada de uma hora até à entrada do rio. A recompensa: um paraíso a céu aberto, tão escondido que nem o Google Maps consegue localizar.

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