>>>St. Andrews, aberto para jogar
Foto: St Andrews Links Trust

St. Andrews, aberto para jogar

Acontece apenas duas vezes por ano. Não é nenhum fenómeno meteorológico, mas os aficionados pelo golfe assinalam a vermelho no calendário a St. Andrews Golf Week.
O anúncio desperta tanta expectativa como as mais prestigiadas passarelas do mundo da moda. Apenas durante duas semanas por ano os jogadores amadores de golfe têm acesso ao campo escocês de St. Andrews, um dos mais antigos do mundo. As datas em que abrirá as portas ao público em 2016 são de 10 a 16 de abril e de 16 a 22 de outubro. É a única oportunidade de pisar “o berço do golfe”, para os jogadores, homens, que não alcançam o habitual requisito de possuir um handicap de 24; e para as mulheres um handicap de 36.
O conjunto de campos de St Andrews é conhecido como 'os links de St Andrews'.
Foto: St Andrews Links Trust

Descanso dominical

O Old Course descansa aos domingos. O campo de golfe encerra neste dia da semana para os desportistas e abre as portas aos moradores para que possam passear pelo green. A norma apenas se quebra em acontecimento importantes, como a final do Opem Britânico.

As reservas para este acontecimento, realizado pela primeira vez em 1974, esgotam-se rapidamente. O número de participantes é limitado: 80 em abril e 40 em outubro. Para aqueles que este anos não tenham conseguido entradas estão já anunciadas as datas para a edição de 2017. A St. Andrews Golf Week inclui a oportunidade de melhorar o nível de jogo, assistindo a aulas de aperfeiçoamento dadas por profissionais do PGA, o circuito norte-americano de golfe. Melhoradas as técnicas é hora de as colocar em prática nas competições individuais e por equipas que se realizam diariamente.
A entrada permite jogar no percurso mais conhecido, o Old Course. Com mais de seis séculos de história, neste percurso ganharam figuras essenciais deste deporto, como Severiano Ballesteros, Tiger Woods ou Jack Nicklaus. Além do mítico Old Course, St Andrews possui outros quatro percursos: The New Course, The Jubilee Course, Kingsbarns Golf Links e The Castle Course. Todos eles fogem aos designs convencionais e aos limites arquitetónicos e de modo casual à natureza.
O Museu Britânico do Golfe está, como não podia deixar de ser, em St Andrews.
Foto: St Andrews Links Trust
A histórica cidade escocesa sofre uma reviravolta completa durante a St. Andrews Golf Week para satisfazer as necessidades de alojamento, alimentação e entretenimento dos jogadores, que amiúde prolongam as estadia para desfrutar dos arredores. A Universidade de St Andrews é a mais antiga da Escócia e foi ali que estudou o príncipe Guilherme de Inglaterra. A catedral da universidade, agora em ruínas, foi o maior templo do Reino Unido.
O campo de golfe de St Andrews recebeu, em 28 ocasiões, o British Open de golfe.
Foto: St Andrews Links Trust
O contraste dos campos verdes do “berço do golfe” com o azul do mar, ao lado do encanto das suas construções antigas, fazem de St Andrews um lugar para desfrutar, quer se goste de golfe ou não.

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